【苗栗。苑裡】房裡古城。房裡老街。房裡順天宮

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距離苗栗苑裡車站約一公里的一處寧靜社區,在一百七十年前可是車水馬龍、商賈雲集的城鎮,名字與苑裡有些相近,叫做「房裡」。房裡古城輝煌的歷史雖短,其中卻有許多值得我們玩味探索之處。房裡城雖然已成為歷史,但村裡依然留有相當豐富之歷史文物,例如房裡順天宮房裡溪義渡碑蔡家古厝,都是相當值得遊客深入探索的。房裡老街位於苑裡鎮內西南隅,西濱台灣海峽,是苗栗開發最早的社區之一。也是台灣現今的老街裡僅存尚未受商業氣息渲染的地方。

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房裡順天宮牌樓

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房裡城

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房裡溪義渡亭

早年,房裡溪與大安溪的河道並無明顯區分,義渡碑基本上溪水流至鯉魚潭後,西北經由房裡庄海岸而入海稱為「房裡溪」,西南而注入大安港者則稱之為「大安溪」,但每遇驟雨,房裡溪與大安溪動輒氾濫,下游往往水勢亂竄,兩溪河面交錯,廣達十里,行人渡河非常困難,常有地方土豪劣紳僱人駕舟擺渡,藉故勒索高額運費,行旅如不照給,甚至以暴力剝掠,一般百姓身以為苦。

道光十七年,當時的淡水廳同知婁雲,為革除這些弊端,便出面邀集當地士紳捐助義渡基金,購置義田,再以義田每年租息支付義渡費用,一口氣在各河川渡口設置六處義渡。此舉不但解決行人渡河問題,對發展地方交通及促進墾殖事業也有很大幫助。

義渡碑碑文上橫書「淡水分府婁示」,中間直書「房裡溪官義渡」,右款「道光丁酉年起建設義渡,由官給發工食,往來行人隨到隨渡,不准需索分文,如違鳴官嚴辦。」左款「加府銜淡水分府山陰婁雲建立」。

義渡碑初時立在房裡溪畔,隨著交通日漸發達,義渡需求日減,義渡碑一度失蹤,現已被尋回,立於順天宮前義渡亭,供後人緬懷。

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苑裡房里順天宮

「苑裡房里順天宮」位於苑裡鎮房裡里南房26號,大約興建於清咸豐六年(1856年),主祀媽祖,為地方信仰中心。
苑裡地區的媽祖信仰,隨漢民族由唐山渡台而來。「苑裡房里順天宮」最早於清乾隆八年(1743年),奉祀於房裡社境域之內「苑裡街尾舊媽祖宮」。清乾隆三十七年(1772年)遷建於北勢庄現址,當時名為「蓬山慈和宮」。後來,因為彰、泉或閩、粵械鬥,使當時庄拼庄而互為敵視,不相往來,街市也分別聚集。房裡城於清咸豐六年(1856年)興建順天宮於南門內。
昔日順天宮前廣場,曾是市集的地方,順天宮設有「公秤」,凡市場買賣如:火柴、木炭、蕃薯藤等都需要秤重,皆由廟公(廟祝)用公秤量之,凡經廟公過秤者,依慣例廟祝可取少許生活用物資,買者不會有異議。也為廟祝之生活物質來源之一;目前「苑裡房里順天宮」仍維持廟宇與祭祀使用。

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「苑裡房里順天宮」現況為正殿採雙連山牆,空間序列為兩進格局。平面向左右擴張,格局類似兩進兩護龍兩配殿。主要構造為硬山擱檁式建築,屋面為三層屋面脊飾做剪黏。三川殿排樓面上,有彩繪圖案華麗鮮艷,無雕刻;中門柱立有石獅像。兩側廂房建築為兩坡水,磚造有規帶及土形之馬背形式,山牆上開一扇窗及鳥踏,現況此窗洞已填封。此外,牆面與三川殿前簷齊平,基礎有卵石砌構造。

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早年泉州墾民基於自衛以土石築城,自設街道,周圍並遍植刺竹,城旁房裡溪設有義渡口,逐漸發展成商業貿易重鎮,光緒2年古城因無名大火焚燬商賈逐漸外移。目前保有日據時期庄長陳貫故宅與蔡泉盛號兩幢較完整古宅。漫步老街,感受昔日繁盛而今古意純樸的古城風情。

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蔡家古厝

距今將近有一百九十年歷史的蔡家古厝,是昔日蔡氏族人特地從中國聘請匠師來台所建造,600坪的面積建築,取用來自中國的建材,用福州杉木製成樑柱、以唐山石鋪為地磚,屋內隨處可見作工精細的華美雕飾,處處展露雕刻藝術之美。

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走進房裡古城可見一棟棟早期運用紅磚瓦所建築而成的古厝及一塊塊的石磚地,雖然房裡古城外觀已隨歷史歲月風化而年華老去,但卻散發出舊時濃郁的古早風情味,是至今大都會所看不到的場景,加上走在寧靜樸實的巷弄裡,彷彿無聲的在訴說著它的故事,而古城中又以蔡家古厝最為人所知,房裡古城所擁有獨特的兩層樓式建築風格,可知在當時蔡家為望族,而古厝內部的梁柱及門面也有別於一般閩式建築風格,雖然經過幾次大地震,但仍然卻屹立不搖。

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房裡原本是道卡斯族蓬山八社-房裡社之所在地,咸豐三年,泉人在房裡庄之北建街衢,全盛時期,鹽館年產二千石,染布業也非常發達,房裡居民未方便進行商業活動,主要街道上地舖石板,房子遍搭遮雨蓬,一時蔚為不見天街,熱鬧非凡。

咸豐五年,紳民陳植東與蔡錫疇倡首捐款築城。房裡城周圍約三里,城牆為土石結構,設東西南北四城門,城外環植刺竹,竹外有城溝,溝底遍置釘桶,頗有發展氣勢。

好景不常,光緒二年,遭回祿之災,街市廢棄,加上海線鐵路在苑裡街上設站,商業活動轉移,房裡街便逐漸沒落了。而今城牆已完全不復見,唯有北邊之大溝渠遺跡依稀可想見當時房裡城之盛況。

今日的房裡大多已是現代建物林立,但卻還能存留城池的設計輪廓,這在台灣的民修城池多數已經完全消失的情況下,實屬難得。

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房裡古城

地址:苗栗縣苑裡鎮老街房裡古城

電話:037-862100

店家/景點資訊

  • 店家名稱:房裡古城
  • 所在地址:358臺灣苗栗縣苑裡鎮老街房裡古城
  • 營業時間:日 一 二 三 四 五 六 00:00-24:00
  • 店家電話:037-862100


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